“석포제련소, 폐쇄가 답이다”

영풍석포제련소 불법환경행위 규탄 시민사회 기자회견 양병철 기자l승인2018.03.21 21:20

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“1300만 식수원인 낙동강 상류에 절대 있어서는 안될 죽음의 영풍석포제련소, 폐쇄가 답이다.”, “정부는 40년간 반복된 영풍석포제련소의 환경불법행위 근절 및 재발방지대책을 통해 1300만의 식수원인 낙동강을 지키는데 앞장서야 한다.”

안동환경운동연합, 안동낙동강사랑환경보존회 등 48여개 시민환경단체로 구성된 ‘영풍석포제련소 환경오염 및 주민건강 피해 공동대책위원회’는 19일 경북도청 브리핑실에서 ‘영풍석포제련소 불법환경행위 규탄 시민사회 공동 기자회견’을 열고 이같이 밝혔다.

▲ <사진=영풍제련소 환경오염 및 주민건강 피해 공동대책위원회>

이들은 특히 “정부는 조업정지처분을 돈으로 때우려는 영풍그룹의 영풍석포제련소 환경사고를 강력히 처벌하고 1300만의 식수원인 낙동강을 지키는데 앞장서야 한다”고 촉구했다.

지난 2월 24일 경상북도 봉화군에 위치한 영풍석포제련소에서 폐수가 유출되자, 24일부터 28일까지 봉화군, 대구지방환경청, 한국환경공단이 합동점검을 실시했다. 그 결과 영풍석포제련소에서 배출한 폐수에는 배출허용기준을 10배가 넘는 불소 29.20㎎/ℓ(기준 3㎎/ℓ 이하)와 2배가 넘는 셀레늄 0.210㎎/ℓ(기준 0.1㎎/ℓ 이하)이 초과 검출됐다. 이중 불소의 경우 살충제나 쥐약 등의 주원료로 사용될 만큼의 독성물질로 영풍석포제련소 인근의 소나무를 고사 시킨바 있다.

이밖에도 불소처리공정 침전조 배관 수리 중 폐수 0.5톤을 공장 안 토양에 유출한 것 등 총 6건이 적발됐다. 이로 인해 20일 조업정지처분 등이 예고되자 영풍석포제련소 측은 관련종사자와 경제신문을 통해 경제적 불안감을 조성, 조업정지처분을 피하여 과징금으로 무마하고자 혈안이 되어 있다.

한편 영풍석포제련소가 봉화군을 상대로 ‘토양정화기간 연장불허취소 소송’과 ‘토양오염 정보공개 결정 취소 소송’에 대해 대구지방법원 행정1부는 최근 원고승소 판결이 내려졌다. 이 역시 매우 우려되는 부분이다.

봉화군은 2015년 4월 영풍석포제련소에 토양오염정화사업을 2017년 4월말까지 시행토록한 행정처분에 대해 이를 한달 앞둔 3월에 토양오염정화기간을 2년 더 연장을 요청했고 봉화군이 이를 불허하자 ‘토양정화기간연장불허 취소소송’을 낸 것이다.

▲ 영풍석포제련소 인공위성 사진이다. < 출처=환경부>

환경단체들은 영풍석포제련소의 토양오염정화부지의 경우 단순한 토양오염이 아니라 불법폐기물 매립으로 인한 오염이라는 의혹을 갖고 있던 차에 영풍제련소는 때마침 관련정보 공개에 대한 비공개를 신청함으로써 의혹이 보다 설득력을 얻고 있다.

영풍석포제련소는 2년간 토양오염정화사업은 뒷전이고 공장 패쇄 후 토양오염정화사업 추진이 가능하도록 관련법규 개정활동을 중심으로 추진해왔던 것이다.

실제 영풍석포제련소는 매사에 불법과 탈법으로 일관했다. 현재 토양오염정화명령 대상지가 포함된 제3공장 조성과정 또한 그러하다. 2005년 제4종의 소형 대기배출사업장으로 신고한 후 이와 달리 대형의 특정대기유해물질 배출시설 1종 사업장을 허가 없이 증설 후 불법으로 가동해 오다 2013년 8월 적발된 것이다.

이후 이행강제금 14억600만원을 납부하고 불법건축물 양성화를 통해 현재 운영 중에 있다.

하지만 제3공장 부지는 낙동강최상류 지역으로 분지형태의 지역적 특성으로 금속의 제련시설에서 발생되는 오염물질이 대기로 확산되지 않고 정체돼 주변지역에 영향을 줄 수 있고 강우시 낙동강에 유입돼 수질관리에 어려움을 줄 뿐만 아니라 보전산지이자 하천침수지이고 철도용지로 애초에 허가가 불가능한 곳이었다.

영풍석포제련소의 매출은 지난해 기준 1조3천억원이며, 국내 재계순위 26위로 영풍그룹의 주력사이다.

이들은 “정부와 사법부는 우리나라의 기업이라면 중소기업도 모두 지키는 토양오염정화명령을 막무가내로 지연시키는 것에 대한 영풍석포제련소의 책임을 엄중히 물어야 한다”고 강조했다.

▲ <사진=영풍제련소 환경오염 및 주민건강 피해 공동대책위원회>

또한 “현행과 같이 각종 불법행위에 대한 벌금을 중소기업과 같은 수준으로 대기업에게 부과하는 것은 영풍석포제련소와 같은 참사를 방치하는 것이나 다름이 없으므로 해당 기업의 영업이익과 비례하여 일정비율로 벌금을 부과하는 등의 제도개선도 시급히 추진돼야 한다”고 주장했다.

이와 함께 “영풍석포제련소 또한 환경오염과 안전이 우려되는 곳에 불법으로 대규모 공장을 신설한 만큼 향후 지속적으로 사업을 영위할 목적이라면 환경오염사고 재발방지를 위한 모든 투자와 주민건강에 대한 근본적인 대책을 조속히 추진해야 함을 명심해야 할 것”이라고 지적했다.

그리고 “무엇보다 낙동강을 식수원으로 음용하는 1300만 국민들의 건강과 생명이 최우선임을 한순간도 잊지 말아야 한다”면서 “이는 영풍석포제련소의 40여년간의 불법행위를 더 이상 간과할 수 없는 이유”라고 덧붙였다.

영풍석포제련소 환경오염 및 주민건강 피해 공동대책위원회

[대구경북] 영풍제련소봉화군대책위원회, 영양댐대책위원회, 안동환경운동연합, 안동낙동강사랑환경보존회, 상주환경운동연합, 상주시민주단체협의회, 구미낙동강공동체, 구미YMCA, 대구환경운동연합, 영남자연생태보존회 [부산] 부산환경운동연합, 생명그물, 낙동강하구기수생태복원협의회, 습지와새들의 친구, 대천천천네트워크, 학장천살리기시민모임, 온천천네트워크, 백양산동천사랑시민모임 [울산] 울산환경운동연합, 태화강보존회, 무거천생태모임, 명정천지키기시민모임, 울산강살리기네트워크 [경남] 가톨릭여성회관, 경남녹색당, 김해YMCA, (사)경남생명의숲 국민운동, 김해양산환경운동연합, 마산YMCA, 마산YWCA, 진주YMCA, 마창진참여자치시민연대, 마창진환경운동연합, 민주노총경남본부, 사천환경운동연합, 진주환경운동연합, 참여와 연대를 위한 함안시민연대, 통영거제환경운동연합, 창녕환경운동연합, 창원YMCA, 정해관, 한은정, 허정도, (사)한국생태환경연구소, 한살림경남, 낙동강어촌사랑협회,[전국사무처] 녹색연합, 환경운동연합 (2018년 3월 19일)

양병철 기자  bcyang2002@hanmail.net

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