미국내에서도 광우병 위험 소 전수조사 허용 목소리

미 소비자연맹 “국내외 소비자 안전 보장을” 이향미l승인2008.06.13 18:57

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미국의 소비자단체인 소비자연맹(Consumers Union)이 지난 10일(현지시간) 미국 농무부의 광우병 전수조사 금지 조치가 ‘반소비자적이고 반경쟁적’이라 비판하며 국내외 소비자 안전 보장을 위해 전수조사를 허용해야 한다고 주장했다.

국내 소비자단체인 소비자시민모임에 따르면, 소비자연맹은 “농무부가 미국내 쇠고기업체들의 자발적인 광우병 전수조사를 금지하면서 쇠고기 공급에 대한 소비자 신뢰를 해치고 있다”고 비판했다. 특히 이 단체는 한국의 대규모 촛불집회를 구체적으로 언급하며 육가공업체들의 광우병 전수검사 허용은 타국과의 쇠고기 통상 마찰 해결을 위해서도 필요하다고 주장했다.

지난해 미국 캔자스의 육류가공업체 크릭스톤 팜스는 일본의 광우병 전수검사 방침에 맞추기 위해 전수검사를 실시하겠다고 발표했지만 농무부는 ‘미국 육류산업 전반에 미칠 영향’을 고려해 반대했다. 크릭스톤 팜스는 지난해 광우병에 제대로 대처하지 못해 경영이 악화되면서 ‘광우병 검사’ 인증을 표시할 권리를 위해 농무부를 상대로 소송을 제기해 승소했지만 농무부가 즉각 항소해 재판이 진행 중에 있다.

크릭스톤 팜즈는 해외 쇠고기 시장에서의 경쟁을 목적으로 도축된 모든 소들을 대상으로 미국 농무부가 사용하는 광우병 검사 장비를 도입해 ‘광우병 검사실’을 지었으나 농무부는 ‘쓸모없다’는 이유로 이를 금지한 것이다.

현재 일본은 식용 소에 전수 검사를 실시하는데 비해 미국 농무부는 도축하거나 도축된 쇠고기에 대해 0.1%에 대해서만 검사를 시행하고 있다. 이 차이로 인해 일본과 오랜 교역 마찰 중에 있다. 또 유럽의 경우 지난 2001년~2006년 미 농무부가 반대하는 광우병에 걸린 소를 추출하는 검사장비를 이용해 유럽시장으로 들어오는 1천100마리의 광우병 우려 소를 차단하는 데 성공했다.

마이클 핸슨 소비자연맹 수석연구원은 “미국 농무부가 법원의 결정을 기다리지 말고 항소를 포기해 광우병 색출을 위한 농무부 인가 검사장비의 이용과 판매를 허용해야 한다”며 “미국 축산업체들의 광우병 검사 허락은 소비자들의 안전 확보에 필수적인 것”이라고 강조했다.

이향미 기자

이향미  @

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