월성원전 삼중수소 누출, 무엇이 문제인가?

환경연합, 다양한 주체가 참여하는 ‘민관합동조사단’ 실시 제안 양병철 기자l승인2021.01.15 20:09

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환경운동연합은 15일 오전 11시 <월성원전 삼중수소 누출, 무엇이 문제인가?>라는 주제로 온라인 간담회를 진행했다. 이상홍 경주환경운동연합 사무국장, 송주희 환경운동연합 활동가는 월성원전 삼중수소 누출 사건의 경위와 시민사회의 대응 및 입장에 대해 설명했다.

이정윤 원자력안전과미래 대표와 백도명 서울대학교 보건대학원 교수는 설비의 문제점 및 삼중수소의 건강 영향 등에 대해 설명하고 이에 대한 소견을 밝혔다.

▲ 온라인 간담회 현장. 왼쪽 상단부터 송주희 환경운동연합 활동가, 백도명 서울대 보건대학원 교수, 이정윤 원자력안전과미래 대표, 안재훈 환경운동연합 에너지기후국장, 이상홍 경주환경운동연합 사무국장의 모습이다. (시계방향, 사진=환경운동연합))

송주희 환경운동연합 에너지기후국 활동가는 “후속 대책으로서 한수원, 이해관계자에 국한되지 않고 다양한 주체가 참여하는 ‘민관합동조사단’을 실시해야 한다”고 말했다. 이 민관합동조사단을 통해 “오염수 유출의 원인을 밝히고, 인근 주민의 건강 영향 조사를 해야 한다”고 지적했다.

그러면서 “유출의 원인으로서 사용후핵연료저장조(SFB) 혹은 폐수지저장조(SRT)에서의 유출을 염두해두고 조사해야 한다”고 강조했다.

이상홍 경주환경운동연합 사무국장은 부지 내 삼중수소 누출 현황에 대해 자세히 설명했다. 특히 “월성 3호기 주변이 상대적으로 삼중수소 농도가 높기 때문에 3호기에서 누수가 일어나는 것은 아닌지 확인이 필요하다”고 주장했다.

또 “현재 경주시가 감시 기구를 구성하겠다고 하지만, 원전은 국가 시설이기 때문에 경주시 차원이 아닌 국회나 정부가 주체적으로 조사해야 한다”고 주장했다. 그리고 “조사단에 시민사회와 같은 민간 차원의 참여도 필요하다”고 말했다.

이정윤 원자력안전과미래 대표는 “사용후핵연료 저장수조의 누설 원인이 에폭시 라이너의 누설 차단 기능 미비 때문일 가능성이 크다”고 지적했다. 따라서 “월성 2,3,4호기 SFB의 방수막을 스테인레스로 교체하는 등 감시 프로그램의 강화가 아닌 대기, 해양, 지하 누출 및 누설 자체의 원천 차단이 중요하다”고 강조했다.

이 대표는 월성원전 부지의 취약성에 대해서도 지적했다. 월성원전 부지설계지진(SDE)에서 지반가속도 0.1g 설계 적용을 한 것은 0.1g를 초과한 지반가속도가 원전에 도달한 경주지진으로 인해 중수로 원전 부지로서 적합하지 않음을 의미한다. 그리고 “사용후핵연료 방출조와 수용조가 격리되어 있는데 이는 지진에 매우 취약한 구성이라고 말하며 동시에 홍수, 태풍, 지각변동과 같은 기후변화에 대응하는 안전대책이 필요하다”고 설명했다.

민관합동조사와 관련하여 이 대표는 “한수원, 원안위가 아닌 제 3자적 전문기관에 의해 정부로부터 한시적으로 위임된 규제권한을 가진 조사가 필요하다”고 지적했다.

백도명 서울대학교 보건대학원 교수는 삼중수소 피폭과 건강 영향을 중심으로 설명했다. 먼저 전국적인 삼중수소 수준은 1.05 Bq/L인데 비해 월성원전 인근에서는 이의 100~1,000배 정도 되는 삼중수소 농도가 측정된다. 이는 월성원전 부지 내 지하수 배관계통의 빗물에서 삼중수소가 약 130~1,000Bq/L 측정되고 있다는 점에서 알 수 있다.

또 삼중수소의 건강 영향을 파악하기 위해서는 물리적 에너지를 생물학적 건강영향으로 환산하는 지수인 선량환산이 필요하다. 이를 위해서는 환경으로의 노출경로, 농수산물을 포함한 음식물, 생체 내 거동이 파악되어야 하는데, 이 중에서도 음식물이 특히 중요하게 고려돼야 한다.

또한 삼중수소가 우리 몸의 구성성분으로서 어떻게 결합되고 작용하는지도 규명되어야 한다. 특히 ‘월성원전 주변 지역 주민의 삼중수소로 인한 1년 간 방사선 피폭량은 바나나 6개를 섭취하는 양과 같다’는 일부 원자력공학계의 주장에 대해서는 부적절한 비교라고 지적했다.

칼륨과 삼중수소는 비교될 수 있는 물질이 아니기 때문이다. 삼중수소는 우리 몸에서 결합, 즉 유기물화 되는 물질이라는 특성을 갖고 있지만 칼륨은 이온화되어있는 물질이다. 따라서 “보통의 바나나 선량과 삼중수소의 단순 비교는 맞지 않다”고 말했다.

이번 간담회를 통해 각 분야의 전문가 및 활동가들은 월성원전 부지 삼중수소 누출의 원인이 무엇인지 파악해야 하며, 민관합동조사단의 지속적인 필요성에 대해 공감했다. 또한 “이 문제에 대한 꾸준한 관심이 필요하며, 투명하고 공정하게 조사되어야 할 것”이라고 입을 모았다.

양병철 기자  bcyang2002@hanmail.net

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