시민단체, 쿠팡 PB 제품 리뷰 조작 공정위에 신고

직원 동원해 중소업체 유사 PB 상품에 대한 조직적 리뷰 작성 노상엽 기자l승인2022.03.16 16:07

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‘22년 1월부터는 기존 직원 및 쿠팡체험단 후기 표시조차 삭제해

공정거래법 및 표시광고법 위반 혐의로 공정위 신고 진행

쿠팡은 2020년 7월 경부터 자회사 씨피엘비(CPLB, Coupang Private Label Business)를 통해 기성의 타사 인기 제품들과 유사한 자체 브랜드(PB) 상품을 출시하여 판매 중이다. 쿠팡 PB 상품은 올해 3월 기준 곰곰(식품), 코멧(생활용품), 탐사(반려식품), 캐럿(의류), 홈플래닛(가전) 등 16개 브랜드, 약 4,200개(홈페이지 기준)에 달하고 있으며, 상당수는 ‘카피 제품’이라는 의혹을 받고 있다. 쿠팡은 2021년 7월 자체 PB 상품을 납품 업체 상품보다 우선 노출되도록 검색 알고리즘을 조작했다는 혐의로 공정거래위원회(이하 공정위) 조사를 받은 바 있다.

▲ (사진=참여연대)

언론보도에 따르면 쿠팡과 씨피엘비는 공정위 조사가 시작된 시점인 2021년 7월경부터 PB 상품에 대해 소속 직원들에게 아무런 대가도 지급하지 않은 채 조직적으로 해당 상품에 대한 리뷰를 작성하도록 했다(https://bit.ly/3i5i4Hn). 검색순위 조작이 어려워지자 이제는 자회사 직원들을 동원한 리뷰 조작을 통해 PB 상품의 노출순위가 상승할 수 있도록 한 것으로 추정된다. 이와 같은 행위는 「독점규제 및 공정거래에 관한 법률(이하 공정거래법)」이 금지하는 ▲차별적 취급(거래조건 차별, 계열회사를 위한 차별), ▲부당한 지원행위(부당한 자산·상품 등 지원, 부당한 인력지원), ▲부당한 고객유인 등의 행위에 해당한다.

또한 2022년 1월부터는 기존에 표시하던 ‘쿠팡 또는 계열회사 직원이 상품을 제공받아 작성한 후기’라는 문구 및 ‘쿠팡체험단이 작성한 후기’라는 표시조차 하지 않은 채 소비자를 가장한 직원들을 동원해 허위 리뷰를 작성한 것으로 보인다. 이는 거짓·과장 내지 기만적인 표시·광고 등 「표시광고법」 위반으로 판단되며, 이에 시민단체가 쿠팡과 씨피엘비 등을 공정거래법 및 표시광고법 위반으로 공정위에 신고했다.

노상엽 기자  

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