환경연합-이명박 '맞장 토론'

"경부운하 허구성 집중부각" VS "새 식수대책 문제 없다" 이향미l승인2007.06.25 13:11

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내달 5일께 프레스센터서 공개 논쟁
‘막개발 대명사’ 철저 검증 배수진

시민단체와 대선 예비후보간 단일 사안을 놓고 유례없는 맞장토론이 이뤄진다. 이명박 후보의 경부운하 식수대책에 대해 환경연합이 ‘부실대책’이라 주장하자 이 후보측이 20일 공개토론을 제안하고 이를 환경연합이 즉각 수락해 이뤄진 것이다. 환경연합과 이명박 후보 양측은 지난 21일 실무논의를 갖고 다음달 4일이나 5일 중에 서울 중구 태평로 프레스센터에서 공개토론회를 열기로 합의했다.

시민사회 내에서는 그동안 이명박 후보가 내세우고 있는 경부운하 건설에 대해 크게 문제의식을 갖고 있으면서도 ‘정치적 이용’을 우려해 맞대응을 피해온 게 사실이다. 하지만 이번 공개토론 제안으로 그동안 경부운하 공약의 허구성을 지적해온 환경단체들의 본격적인 대응이 예상된다. 이 명박 후보의 경부운하 공약은 개발공약의 도미노현상을 불러일으키고 있는 가운데 환경이슈가 앞으로의 대선에 집중 부곽될 전망이어서 환경운동 진영의 역할이 주목된다.

한반도 대운하 건설을 공약으로 내세우고 있는 이명박 후보는 경부운하 건설에 따른 식수원 오염의 대책으로 이중수로(취수, 운하)를 주장해오다 지난 17일 취수원을 북한강변으로 이전하고 간접취수방식(강변여과수, 인공함양수)을 도입하겠다고 제시했다. 이와 관련 환경운동연합은 지난 19일 이 후보의 북한강변으로의 취수원 이전과 간접취수방식 도입은 서울시의 수돗물값 폭등과 부지확보가 불가능한 비현실적인 주장이라고 지적하는 보도자료를 내는 등 공방이 이어졌다.

박승환 한반도대운하추진본부(한나라당) 의원은 지난 20일 국회에서 기자회견을 통해 “이 후보가 주장하는 새로운 식수대책이 기존 서울시민들의 수도요금을 배이상 올리고 상수원대책 역시 많은 비용이 든다고 지적했기 때문에 이에 대한 반박과 함께 경부운하를 반대해온 환경운동연합과 문제점에 대해 토론할 것을 제안한다”고 밝혔다. 또 박승환 의원측은 성명서를 통해 “수돗물 가격 인상 운운하며서 이 후보의 선진국형 식수 공급 방식을 폄훼하는 것은 환경단체인지 정치단체인지 헷갈리게 만드는 부분”이라고 주장했다.

곧바로 환경운동연합도 이날 ‘이명박 후보 측의 한반도 대운하 공개 토론 제안 수용’이라는 성명을 통해 “가능한 빠른 시일 내에 실현되기를 기대한다”고 성명을 내고 “지난해부터 이명박 후보의 한반도 대운하 계획이 극심한 환경파괴와 사회혼란을 초래할 것을 지적한 바 있고, 여러 차례 자료 공개와 공정한 토론을 요구해 왔다”고 밝혔다.

환경운동연합 염형철 국토생태분부 처장은 공개토론의 제안 배경에 대해 “수돗물값 인상처럼 유권자들에게 직접 피해를 줄 수 있는 사안을 갖고 공격을 가하니 민감하게 받아들이는 것으로 보인다”면서 “그동안 경제성 문제는 그동안 많은 검증을 거쳤고, 환경과 식수 문제를 중점적으로 제기할 것”이라고 밝혔다. 또한 염 처장은 “‘막개발’의 대명사인 경부운하가 대선공약으로 채택되면서 환경과 관련된 이슈가 부곽되는 이율배반적인 상황이 초래됐다”면서 “환경단체로서 그동안의 역량을 모아 철저한 검증에 나설 계획”이라고 말했다.


이향미 기자

이향미  @

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