흥사단 공익제보자에 대한 탄원서 제출

참여연대 “공익적 측면에서 이 사건을 판단해 달라” 김대영 기자l승인2022.12.15 06:19

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참여연대 공익제보지원센터(소장 이상희 변호사)는 14일 서울중앙지방법원(제9형사부)에 흥사단 투명사회운동본부의 부패행위를 신고한 공익제보자 A씨에 대하여 무죄 또는 형의 면제를 선고해 줄 것을 요청하는 탄원서를 제출했다.

▲ (사진=흥사단)

공익제보자 A씨는 부패행위자의 개인메신저 내용을 국민권익위원회 등에 부패행위 증거자료로 제출했고, 부패행위가 밝혀질 수 있었다. 하지만 공익제보자 A씨는 증거수집 과정에서 있었던 이 행위로 2020년에 ‘정보통신망법’ 위반 혐의로 고발됐다. 1심에서 공익제보자임이 감안되어 벌금형의 선고유예를 선고 받았고 현재 항소심이 진행 중이다.

부패행위 연루자가 자발적으로 부패행위 관련 자료를 제출하여 자수하지 않은 이상, 공익제보자들로서는 부패행위 신고를 위해 주어진 여건에서 최선을 다해 신고에 필요한 자료를 수집할 수 밖에 없는데 그 과정에서 부득이 현행법 위반 문제가 발생할 수 있다.

그런 이유로 공익제보자를 보호하기 위한 법률인 공익신고자 보호법(제14조)과 부패방지권익위법(제66조)에는 제정 초기부터 ‘신고 등과 관련하여 공익신고자 등의 범죄행위가 발견된 경우에는 그 형을 감경하거나 면제할 수 있다’는 신고자의 책임을 감면하는 조항을 마련해 공익제보자들을 보호하고 있다.

하지만 이 조항은 재판부의 재량에 따라 선택적으로 적용되는 조항이라 모든 공익제보자를 보호하지 못한다.

참여연대는 14일 “공익제보자 A씨의 행위는 증거 수집 목적이었고, 그로인해 부패행위가 드러났다는 점을 고려하여 공익적 측면에서 이 사건을 판단해 달라”고 재판부에 요청했다.

김대영 기자  

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