시멘트 또 가격인상...막대한 폐기물처리금액 어디갔나

소비자주권시민회의l승인2023.06.09 06:55

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▶ 시멘트 업계, 2년간 60% 넘게 시멘트 가격인상

▶ 폐기물처리로 벌어들이는 막대한 수익...환경오염 방지시설은 외면

1. 쌍용C&E·성신양회 등 시멘트 업체들이 줄줄이 시멘트 가격 인상에 나서고 있다. 명분은 전기료 인상이지만, 건설업을 볼모로 적자경영을 막기 위한 꼼수에 불과하다. 최근 2년 사이 60% 이상의 시멘트 가격을 올리고 있지만, 소비자들이 납득할 만한 이유를 제시하지 못하고 있다. 해마다 시멘트 공장의 폐기물 사용량이 늘면서 폐기물처리 매출액도 크게 증가하고 있고, 지난해 가격 인상 요인이었던 유연탄 가격도 하락한 상황에서 시멘트 가격 인상이 왜 필요한지 의문이다. 그렇다고 시멘트 업체들이 환경오염 방지에 적극 나선 것도 아니다. 시멘트 업계는 명분없는 시멘트 가격 인상을 중단하고, 폐기물 사용량 증가에 따른 환경오염 방지대책을 먼저 제시할 것을 촉구한다.

2. 쌍용C&E는 오는 7월부터 시멘트 가격을 t당 10만4800원에서 11만9600원으로 인상하겠다는 방침이다. 성신양회도 지난 2일, 시멘트 가격을 t당 10만5000원에서 12만원으로 14.3% 인상하겠다고 레미콘사에 통보했다. 여기에 덩달아 한일·아세아·삼표시멘트 등도 시멘트 가격 인상을 검토 중이라고 한다. 2021년 6월 t당 7만5000원 수준이던 것이 12만원대로 2년 사이 60%나 급등했다.

3. 시멘트 업계는 제조원가의 20%를 차지하는 전기요금이 올해 초 ㎾h당 9.5%(13.1원) 오르면서 시멘트 가격 인상이 불가피하다는 입장이다. 하지만 시멘트 제조원가의 40%를 차지하는 유연탄 가격은 최근 크게 하락했다. 보도에 따르면, 국내 업체들이 주로 수입하는 호주 뉴캐슬탄(6000㎉ 기준) 가격은 지난해 상반기 t당 최고 400달러에 육박했으나, 올해 들어 150∼160달러선까지 내려왔다. 도저히 납득할 수 없는 이유다.

4. 이뿐만이 아니다. 폐기물의 원료·연료 사용량도 꾸준히 증가하면서 폐기물처리 매출액도 증가하고 있다. 실제 지난해 쌍용C&E의 폐기물처리 매출액은 1,724억원으로 전년 대비 42.3%나 넘게 증가했다.

5. 시멘트 업계는 “순환자원 재활용뿐만 아니라 배출가스 저감을 위한 친환경 설비 투자, 향후 탄소 포집·저장·활용(CCUS) 기술 등이 시멘트 값 인상이 불가피한 요인”이라고 말한다. 이 또한 명분 없는 행태에 불과하다. <소비자주권시민회의>가 7개 시멘트 업체의 최근 2년간(2021년~22년) ‘ESG 경영’ 선언과 함께 발표한 주요투자계획을 분석한 결과, 총투자금액 1조4,302억원의 74%인 1조650억원이 폐기물 연·원료 시설 확충에 집중돼 있었다. 순환자원을 대체연료로 활용할 때 안정적으로 연료를 공급할 수 있게 해주는 설비 확충에 막대한 투자를 진행하는 것이다. 친환경이라고 말하지만, 환경개선 설비 투자 없이 막대한 이익을 가져다주는 폐기물(순환자원) 설비 투자만 확대하면서 마치 친환경인양 포장하고 있는 것이다.

6. 아울러 시멘트 업계는 2050년 탄소중립이라는 국가 목표를 달성하려면 시멘트 제조 단계에서 탄소배출 경감을 위한 전방위적 투자가 필요하다고도 한다. 하지만 질소산화물 제거 효율 90% 이상인 선택적촉매환원시설(SCR) 설치 등 대기오염물질 저감설비 없이 탄소 저감에 나서는 것은 되레 국민 안전과 환경을 위협할 수 있다. 지금도 시멘트 공장의 폐기물 사용이 늘어나면서 시멘트 제품 및 주변 환경에 미치는 유해성이 계속 보고되고 있다.

7. 쌍용C&E와 성신양회는 올해 1분기 각각 17억3000만원, 49억원의 영업적자를 냈다. 결국 시멘트 가격 인상은 영업적자를 극복하려는 ‘꼼수’에 불과하다. 시멘트 업계가 진정 환경과 국민 안전을 위한다면 시멘트 가격 인상 전 선택적촉매환원시설(SCR) 도입계획, 시멘트 소성로 배출기준 강화 등의 계획을 먼저 밝히는 것이 순서다. 아울러 시멘트 생산에 사용된 폐기물의 종류, 폐기물 사용량, 폐기물의 성분함량 등에 대한 정보를 제대로 공개해야 한다. 시멘트 업계는 얄팍한 셈법으로 시멘트 가격 인상에 나서는 것을 즉각 중단해야 한다. 환경과 국민 안전을 등한시하고, 시멘트 가격 인상을 강행한다면 국민적 저항에 직면하게 될 것임을 명심해야 한다. 

(2023년 6월 8일)

소비자주권시민회의  

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