유전자변형생물체, 자연생태계 유출 위험도 증가

환경부 국립환경과학원, ‘LMO 유전자 분석법’ 발간 한말l승인2011.12.12 18:07

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당신과 당신의 사랑하는 자녀의 모습과 면역력은 유전자에 저장된 정보에 따라 결정된다.사람의 능력이 커지면서 유전자를 변형시켜 먹을 것의 생산력을 증대시키는 사업 등에 활용되고 있다.유전자의 취급은 개인 생명 뿐만 아니라 인류 전체의 존속에도 직접 영향을 끼칠 수도 있지 않겠나하는 우려의 마음이 드는 것은 당연하다.

환경부 국립환경과학원은 수입·유통되고 있는 유전자변형생물체(LMO)의 국내 자연생태계 유출을 확인하고 LMO의 과학적인 사후관리를 위해 LMO 20개 품목에 대한 검출기법을 확립하여 ‘LMO 유전자 분석법’을 발간했다고 지난 9일 밝혔다.

‘LMO 유전자 분석법’은 LMO의 수입 및 사용량이 증가하며 유통과정 중 국내 자연생태계에 유출됐을 위험도가 증가함에 따라 이의 확인 및 조기 관리를 위해 마련됐다. 우리나라는 도로 바로 옆에 자연생태계가 위치하는 등 LMO가 유통과정 중 유출될 수 있을 위험이 높으며, 현행 LMO법상 검출기법은 주관기관인 보건복지부(식약청)와 농림수산식품부(농산물품질관리원)만 개발사로부터 제출받아 보유함에 따라 LMO의 유출 여부 확인 및 관리를 위해 환경부 자체검출기법이 필요했다는 것이다.

환경부가 새롭게 발간한 ‘LMO 유전자 분석법’은 시료채집, 전처리, 추정분석, 그리고 확정분석의 과정을 통해 자연환경에 노출된 LMO를 검출하게 된다. 1차 분석인 추정분석 단계에서 간이 면역검사법(lateral flow strip test)을 통해 우선적으로 LMO 여부를 추정하고, 확정분석 단계에서 2차적으로 유전자 분석을 거쳐 특성을 파악해 LMO인지 여부와 개발사 등을 최종확인하게 된다. 면역검사법이란 단백질의 항온·항체 반응을 이용한 색깔변화 진단법으로 건강검진 시 당뇨검사를 위해 소변검사 시 이용하는 방법이다.

환경부는 ‘LMO 유전자 분석법’을 위해 LMO 옥수수, 콩 등 국내 수입·유통되는 주요 LMO 20개 품목에 대한 유전자 분석법을 정립하고 분석에 필요한 표준물질을 확보했다. 이를 통해 기존의 검출기법을 재정립함으로써 유전자 분석 조건을 최적화하고 검출기법의 효율성을 제고하고자 했다.

환경부는 “이번 연구로 LMO 유출 확인 및 관리를 위한 시스템이 마련되며 현재 환경부에서 시행중인 ‘LMO 안전관리 계획’에 힘을 실을 수 있게 됐다”며 “이 계획의 핵심사업인 LMO 사후모니터링의 강화로 국내 생물다양성 보전에 기여할 수 있을 것으로 기대된다”고 밝혔다.

환경부
[20개 LM작물 별 목록] 유럽 공인기관(European Commission, Joint Research Centre, JRC)에서 실시한 국내 유통 LMO 20건(옥수수8, 유채4, 콩4, 면화4)에 대한 유전자분석법 적용성 조사 결과


한말 환경전문기자

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