“북한 수해 지원, 정부의 결단을 촉구한다”

시민사회단체 공동 기자회견 양병철 기자l승인2016.09.27 15:05

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종교·여성·대북지원 등 각계 단체 발언…수해 지원으로 남북 신뢰 쌓기 퍼포먼스 등

정부의 북한 수해지원 촉구 시민사회단체 공동 기자회견이 26일 오전 10시 정부서울청사 정문 앞에서 열렸다.

이들은 “북한 수해의 심각성이 계속 전해지고 있습니다. 해방 이후 최대의 피해라고 합니다. 북한은 국제기구에 공식 지원 요청을 했고 세계보건기구 등 국제적 긴급 구호가 진행중입니다. 그러나 한국 정부는 공식 지원은 물론 민간단체의 지원조차 허가하지 않겠다는 입장입니다.”

▲ (사진=참여연대평화군축센터)

“전쟁 중에도 인도주의는 실현되어야 합니다. 하물며 같은 동포들을 위한 인도적 지원조차 가로막는 것은 명백히 잘못된 처사입니다. 민족애·인류애를 생각해서라도 북한의 수해에 대한 인도적 지원이 필요합니다. 오히려 남북관계가 악화일로를 걷고 있는 지금, 인도적 지원을 남북 간 신뢰회복을 위한 계기로 삼아야 할 것입니다.”

이에 “대북인도적지원 단체 및 한반도 평화, 남북교류협력 단체, 종교 및 여성계 등 시민사회단체들이 공동 기자회견을 개최하게 됐다”고 밝혔다. 다음은 시민사회단체가 이날 밝힌 기자회견문이다.

북한 수해지원을 위한 정부의 결단을 촉구한다

북한 함경북도 지역의 홍수 피해가 심각하다. 사망, 실종자가 500명이 넘고 이재민만 14만명이라고 알려졌다. 북한은 유엔을 통해 국제사회에 지원을 요청했고 세계보건기구는 이미 17만5천달러를 지원하는 등 국제사회에서도 긴급구호를 진행 중이다.

그러나 한국 정부는 아직까지 북한 수해 지원에 대해 부정적인 입장만을 밝히고 있다. 공식적인 요청이 없어 정부 지원을 먼저 결정하기 어려운 상황을 십분 감안하더라도 '지원하지 않을 것'이라는 정부의 직간접적 입장이 표명되고 있는 것은 심히 안타까운 일이다. 더욱이 민간단체들의 지원까지 불허하겠다는 것은 이해하기 어려운 처사이다.

그 동안 정부는 대북제재에서 인도적 지원은 예외임을 강조해왔다. 비록 지금 한반도의 긴장이 높고 남북관계도 어려움을 겪고 있지만 그것이 이번 수해 지원을 가로막을 충분한 이유는 되지 못한다. 모름지기 전쟁 중에도 인도적 원칙은 지켜져야 한다. 하물며 같은 민족의 어려움을 돕는데 그 어떤 정치적인 이해득실을 앞세워서는 안 된다.

이에 우리는 다음과 같이 요구한다

하나. 정부는 북한 수해를 적극적으로 지원해야 한다. 아직 북한의 공식적인 요청이 없었다고는 하나 어려움을 겪는 상대에게 먼저 손을 내미는 것이 인지상정이다. 나아가 이번 지원을 남북 간 신뢰 회복의 계기로 삼아야 한다. 정부의 과감한 결단을 촉구한다.

둘. 정부는 민간의 지원을 허용해야 한다. 이미 민간단체들이 수해 지원을 위한 행동을 시작했고 많은 국민들이 동참하고 있다. 우리 국민들의 따뜻한 마음이 전달될 수 있도록 해야 한다.

우리는 북한 주민이 겪은 엄청난 재난을 모른 척 할 수 없다. 이번 피해가 빠르게 복구될 수 있도록 국민들의 정성과 마음을 모아 전달하기 위한 적극적인 행동에 나설 것이다. 그것이 곧 인도주의의 실현이며, 한반도 평화와 통일의 소중한 밑거름이 될 것이다.

2016년 9월 26일
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양병철 기자  

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