‘처리수’로 명칭 변경, 누굴 위한 추석 선물인가?

일본방사성오염수해양투기저지공동행동, 명칭 변경 ‘안돼’ 양병철 기자l승인2023.09.25 15:12

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일본방사성오염수해양투기저지공동행동은 24일 최근 정부가 ‘오염수’를 ‘처리수’로 명칭 변경과 관련, “누구를 위한 추석 선물인가”라며 반문하고 “명칭 변경은 안 된다”는 입장을 분명히 했다.

▲ 그 배경엔 중국의 일본산 수산물 수입 전면 금지로 피해를 보는 일본 수산업계 보호를 위해, 한국으로 일본산 수산물 수출을 확대하고자 하는 의도가 깔려 있다. 후쿠시마 핵 오염수를 처리수로 명칭을 변경하면, 후쿠시마 등 8개현의 일본산 수산물 수입 금지를 위한 논리를 스스로 허무는 꼴이 될 것이다. 

추석연휴를 앞두고 윤석열 정부가 일본 후쿠시마 핵 오염수를 처리수로 변경하는 문제에 대해 조만간 결정하겠다고 연일 밝히고 있다.

박구연 국무조정실 국무1차장은 9월 22일 후쿠시마 오염수 관련 일일 브리핑에서 “‘처리수’ 용어로 바꾸는 게 좋다는 의견들도 꽤 있고, 우려하는 목소리도 일부 있는 상황”이라며 “분석이 마쳐지는 대로 가부간에 결정을 할 것”이라고 밝혔다. 박 차장은 ”방향성을 말씀드리기는 빠르다”면서도 “가장 직접적으로 피해를 보고 계시는 분들이 수협을 중심으로 한 어민이라든지 이런 분들은 당장 생업과 연결돼 있기 때문에 목소리를 조금 더 절박하게 내시는 상황”이라고 덧붙였다.

박성훈 해양수산부 차관은 지난 19일 ‘오염수 대응 및 국내 수산물 소비 활성화’를 주제로 진행한 유튜브 공개강좌에서도 “오염 처리수로 가는 게 맞지 않느냐는 그런 목소리들이 점점 힘을 받고 있다”며 핵 오염수 명칭 변경 가능성에 운을 띄운 바 있다. 박 차관은 이날 “1차 방류계획대로 확인을 해보니, 저희가 생각했던 정상적 범위 내에서 처리가 이뤄지고 있기 때문에 조금 더 ‘처리수’로 바꾸는 것에 대한 목소리가 힘을 받지 않나 판단하고 있다”라고 밝혔다.

윤석열 정부가 오염수 명칭을 검토 중이라고 밝힌 것은 어제·오늘의 일이 아니다. 지난 5월 11일에도 언론 보도를 통해 “오염수를 처리수로 바꿔 부르는 게 합리적이라 용어 수정을 검토하고 있다”고 밝힌 바 있다. 그러나 8월 30일 정부청사에서 진행한 브리핑에서 “정부는 총체적으로 부를 때는 오염수라고 부르고, 대신 단계별로 상황에 따라 적합한 용어를 쓸 것이라는 게 공식 입장”이라고 밝혔다.

그런데도 이제 와서 다시 추진하는 오염수 명칭 변경의 근거로 정부가 내세우는 것은 두 가지다. ▲수산업계가 생업 피해를 호소하며, 오염수를 처리수로 불러달라는 요구를 했다는 것이고, ▲일본의 1차 핵 오염수 해양투기가 계획대로 진행됐다고 평가한다는 것이다.

▲ (사진=환경운동연합)

사실 명칭을 무어라고 부르던지 오염수의 본질이 달라지진 않는다. 그럼에도 정부가 명칭 변경을 지속적으로 추진하는 가장 큰 이유는 일본 정부의 강력한 요구 때문이다. 그 배경엔 중국의 일본산 수산물 수입 전면 금지로 피해를 보는 자국 수산업계 보호를 위해, 한국으로 일본산 수산물 수출을 확대하고자 하는 의도가 깔려 있다.

윤석열 정부가 후쿠시마 핵 오염수를 처리수로 명칭을 변경하면, 후쿠시마 등 8개현의 일본산 수산물 수입 금지를 위한 논리를 스스로 허무는 꼴이 될 것이다. 그나마 우리 국민의 건강과 우리나라 수산업을 보호하기 위한 최소한의 조치임에도, 윤석열 정부가 이를 외면한다면 국민들의 강력한 저항에 직면할 것이다.

일본방사성오염수해양투기저지공동행동은 “윤석열 정부는 지금이라도 후쿠시마 핵 오염수 해양투기를 중단시키기 위한 조치에 적극 나서야 한다”고 강조하고 “그것이 우리 국민의 건강과 수산업을 보호할 수 있는 가장 확실한 방법이며, 유일한 방법이기 때문”이라고 덧붙였다.

양병철 기자  bcyang2002@hanmail.net

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